In Arsenal, Bronckhorst

7 november 2002

 

De voorspelling van Arsène Wenger blijkt een loze, Arsenal is allesbehalve onverslaanbaar. De laatste drie weken verloren the Gunners liefst vijf van de zes duels. Woensdag zorgde Sunderland in de Worthington Cup (League Cup) voor de vijfde deuk in het onverwoestbare imago. Toch betekende de 3-2 nederlaag op Highbury een overwinning voor Giovanni van Bronckhorst, want hij keerde terug na ruim acht maanden blessureleed.

‘Het was één van die blessures, waar niemand schuld aan heeft’, herinnerde de Nederlandse international op zijn website aan het duel op 23 februari van dit jaar tegen Fulham. Arsenal had geen kind aan de stadgenoot, en was mede dankzij voorbereidend werk van Gio op voorsprong gekomen. Bij een 3-1 stand verdraaide hij echter zijn knie in het duel om een bal te veroveren. ‘Mijn been kwam tussen die van een tegenstander en ik draaide ermee de verkeerde kant op.’ Einde seizoen, Van Bronckhorst bleek een kruisband te hebben gescheurd. Een vervelend moment, want hij had zich net in de basis geknokt bij the Gunners, die tevens steeds beter gingen spelen.

Na de operatie bij de vermaarde dokter Richard Steadman volgde een lange revalidatie. Vanaf de tribune zag hij zijn ploeg de landstitel en de FA Cup veroveren, maar zijn aandeel daarin bleef beperkt. Toch werd hij niet vergeten, zo bewees Thierry Henry op 1 april tijdens een competitieduel met Charlton Athletic, door na één van zijn twee goals een tekst op zijn shirt te onthullen; een eerbetoon aan de geblesseerden Van Bronckhorst en Robert Pires. ‘Dat laat zien wat voor speler Thierry is, en hoe de sfeer is onder de spelers van Arsenal. Door deze spirit staan we op kop.’

De revalidatie duurde lang, maar verliep probleemloos. ‘Met Rob Ouderland van de KNVB had ik een route uitgestippeld. November was het richtpunt’, vertelt Van Bronckhorst in het Rotterdams Dagblad. ‘Vorige maand ben ik teruggekeerd naar Londen. Daarvoor zat ik in Zeist, omdat ik vond dat daar de juiste kennis voor mij was.’ Het bleek een goede zet. ‘Toen ik weer bij de club kwam, onderwierpen ze me aan allerlei tests. De uitslag deed de hele medische staf versteld staan. Fysiek ben ik zelfs sterker dan vóór mijn blessure. Dat komt omdat ik de afgelopen acht maanden heel veel krachttraining heb gedaan.’

Na twee wedstrijden met het tweede elftal mocht Van Bronckhorstwoensdag zijn eerste echte duel spelen, alhoewel het cup-treffen eigenlijk ook een partij was met het tweede van Arsenal. De geboren Rotterdammer bereidde nog wel de 1-0 van Robert Pires voor, maar kon hij niet voorkomen dat (het tweede van) Sunderland Arsenal uitschakelde.

Zijn volgende doel is terugkeren in het echte eerste elftal. ‘Ik heb de afgelopen maand heerlijk getraind. Ik voelde me vanaf de eerste dag dat ik met de jongens in de groep was heel sterk en zelfverzekerd. Ik heb de tackles niet gemeden en ben er vol in gegaan. En ik kan je verzekeren dat een trainingspartij bij Arsenaleen hoger niveau heeft dan een wedstrijd van het tweede elftal. Nu voel ik dat ik heel dicht tegen het eerste elftal aanzit voor de grote wedstrijden.’ Volgende dinsdag komt PSV op bezoek in het laatste groepsduel voor de Champions League. Arsenal is al gekwalificeerd. ‘Mijn kansen stijgen natuurlijk omdat een paar jongens rust krijgen tegen PSV.’









Recente artikelen

Laat een reactie achter

0